Às vezes, um pequeno gesto pode fazer uma enorme diferença

Manuel auxiliando nas gravações do episódio 10x12, no set de Criminal Minds.

Manuel auxiliando nas gravações do episódio 10×12, no set de Criminal Minds.

Se você ainda não está saturado da espécie humana, provavelmente é porque você não está prestando atenção.

E então, quando você já está cansado, só quando você está realmente, verdadeiramente, pronto para lavar as mãos por tudo isso, alguém faz algo doce, compassivo e maravilhosamente bondoso, e você está novamente disposto a dar à espécie mais uma chance. O que nos leva a Manuel Sanchez Paniagua, ao elenco da série Criminal Minds, e — sim! — ao Natal.

Manuel merece uma boa temporada de Natal, mais do que a maioria. Ele só tem 15 anos, vive na cidade do México com sua família, e tem lutando contra o câncer por cerca de dois anos — que é uma grande parte de sua vida quando se é tão jovem. A doença de Manuel começou em janeiro de 2013, com um tumor no fígado que exigia três cirurgias distintas no Hospital infantil de Boston, a última das quais foi descrita pelo médico chefe como “uma das mais difíceis da história do hospital.”

Isso foi seguido por três rodadas de quimioterapia e — como é frequentemente em casos de câncer — uma remissão bem-aventurada, levando sua família à esperança de que Manuel tinha sido curado. Como também é frequente em casos de câncer, no entanto, essas esperanças desabaram.

Em setembro, ele sofreu uma convulsão no México e foi levado às pressas para Boston, onde os médicos encontraram uma metástase cerebral. Desta vez seriam necessários tratamentos mais agressivos, e também desta vez os pais dele ouviram o que todos os pais de um menino ou menina doente temem ouvir, o que, no caso, se as coisas ficarem piores, pode ser hora de pensar em conceder os antigos desejos de seu filho. Então, os pais de Manuel lhe perguntaram qual era seu desejo, e ele disse que queria visitar o set de Criminal Minds.

Manuel, Matthew e Shemar no set do jato da BAU durante as gravações.

Manuel, Matthew e Shemar no set do jato da BAU durante as gravações.

E quando o elenco e a equipe do drama processual da CBS, Criminal Minds, ficaram sabendo que era seu programa favorito, aproveitaram a chance de conhecê-lo. O Entertainment Tonight foi aos bastidores do dia de Manuel no set com as estrelas Joe Mantegna e Shemar Moore.

“Às vezes, ao viajarmos o mundo para fazer publicidade, descobrimos que nós realmente temos um impacto mundial”, disse Mantegna. “É ótimo conhecer pessoalmente alguém que atingimos.”

Há muitas pessoas que ainda não pensaram sobre o que elas escolheriam em tal situação, e a maioria pensaria em uma casa de praia na Polinésia ou um passeio em Machu Picchu, nos deliciamos com mais do que um ar um pouco elitista quando ouvimos de pessoas que escolheriam o Grand Canyon ou o campo de treinos dos Yankees.

Mas um desejo, é claro, é um reflexo de um momento — que você é quando você deve fazer a escolha. E quando o número de momentos que ainda lhe restam está em questão, você escolhe o que irá lhe fazer feliz agora, hoje. Então Manuel escolheu Criminal Minds — e o elenco, a equipe e o escritório de produção fizeram acontecer.

Pouco antes do Dia de Ação de Graças, ele e sua família voaram para Los Angeles para presenciarem as filmagens de 10 de dezembro, de um episódio da série. A série não só presenteou o adolescente com a oportunidade de passar um tempo com os atores no set, mas ele também ajudou a marcar cada uma das cenas para o diretor.

Joe Mantegna, um dos maiores nomes da série, estava dirigindo o episódio e manteve Manuel ocupado, despachando-o pelo set para trabalhar com a lousa de rascunhos, explicando as cenas enquanto as dirigia e comendo lanche com ele durante uma pausa. “Manuel está realizando meu sonho porque eu estou dirigindo este episódio,” disse o ator de 67 anos de idade. “Irei entregar a ele o resto do episódio, então, ele irá dirigir.”

Manuel com Matthew Gray Gubler no set de Criminal Minds.

Manuel com Matthew Gray Gubler no set de Criminal Minds.

Sanchez-Paniagua sonha tornar-se ator e, apesar de sua condição, é ainda capaz de freqüentar a escola regular. Mantegna contou que a presença do adolescente expressa que o sonho dele também foi realizado por causa de sua visita.

Manuel conheceu o resto do elenco, posou para fotos com eles e visitou a sala dos escritores — um lugar muito estático se você não é um dos fãs mais fervorosos do show.

Nada do que Manuel presenciou nas seis horas em que estave no set fará uma mínima diferença em seu prognóstico — a menos, claro, que sim. Os cientistas nunca compreenderam totalmente as diversas maneiras que o otimismo e a esperança e, simplesmente, ser feliz, podem ajudar os seres humanos na batalha contra doenças — apenas dizem com certeza de que isso realmente ajuda.

Tão importante quanto o pequeno ato de bondade que cruzou o caminho Manuel — e milhões de outros que são realizados ao redor do mundo todos os dias — mostram o prognóstico para a condição humana. O mal é vulgar, de maneira geral — um negócio obscuro e irracional de queimar coisas ou explodí-las. A bondade é pontual— pontos brilhantes de bondade, tocando de leve várias e várias vezes. Nenhum deles equivale a muito. Mas um milhão deles todos os dias? Isso pode criar uma imagem espantosamente bonita.

Assista abaixo ao vídeo completo para ver mais desse dia especial para Manuel.

Sometimes a small gesture can make a huge difference

If you’re not fed up with the human species yet, it’s probably because you haven’t been paying attention.

And then, just when you’ve had it, just when you’re really, truly, ready to wash your hands of the whole savage lot of us, somebody does something sweet and compassionate and wonderfully caring, and you’re willing to give the species one more chance. Which brings me to Manuel Sanchez Paniagua, the cast of the show Criminal Minds, and—yes!—Christmas.

Manuel deserves a good Christmas season more than most. He is only 15, lives in Mexico City with his family and has been battling cancer for close to two years now—which is an awfully big piece of your life when you’re so young. Manuel’s illness began in January 2013 with a liver tumor which required three separate surgeries at Boston Children’s Hospital, the last of which was described by the lead doctor as “one of the most difficult in the history of the hospital.”

That was followed by three rounds of chemotherapy and—as is often the case with cancer—a blissful remission, leading his family to hope that Manuel had been cured. As is often the case with cancer too, however, those hopes collapsed.

In September, he suffered a seizure in Mexico and was rushed back to Boston, where his doctors found a brain metastasis. This time there would be more-aggressive treatments, and this time his parents would hear what every parent of a sick boy or girl dreads hearing, which is that just in case, if things turn worse, it might be time to think about granting your child some long-held wishes. So Manuel’s parents asked him what his wish was and he said he wanted to visit the set of Criminal Minds.

And when the cast and crew of Criminal Minds heard the CBS procedural was his favorite show, they jumped at the chance to meet him. ET was behind the scenes of Manuel’s day on the set with stars Joe Mantegna and Shemar Moore.

“As we travel around the world sometimes as we do and to do publicity, we find out we do have an impact all over the world,” Mantegna told ET. “It’s great to find out in person that someone does.”

Joe Mantegna & Manuel Sanchez-Paniagua.

Joe Mantegna & Manuel Sanchez-Paniagua.

There aren’t a whole lot of people who haven’t thought about what they’d choose in such a situation, and the folks who’d pick a Polynesian beach house or a tour of Machu Picchu indulge in more than a little elitist sniffing when they hear of people who’d pick the Grand Canyon or Yankees training camp.

But a wish, of course, is a reflection of a moment—who you are when you must make the choice. And when the number of moments you have left to you is in question, you choose what will make you happy right now, today. So Manuel chose Criminal Minds—and the cast and crew and production office made it happen.

Just before Thanksgiving, he and his family flew to Los Angeles to be present for the shooting of the series’ Dec. 10 episode. Not only did the show gift the teenager the opportunity to spend time with the actors on the set, but he also helped mark each scene for director.

Joe Mantegna, the show’s biggest name, was directing that episode and he kept Manuel busy, dispatching him onto the set to work the slate, explaining scenes as he directed them, eating lunch with him during a break. “Manuel is making my dream come true because I am directing this episode,” the 67 year old said. “I am going to turn over the rest of this episode to him so he will be directing.”

Watch the full video above for more of Manuel’s special day.

Sanchez-Paniagua dreams to become an actor and despite his condition, is still able to attend regular school. Mantegna, that was attended by the teenager expressed that his dream was also fulfilled because of his visit.

Manuel met the rest of the cast, posed for photos with them and visited the writers’ room—a pretty static place if you’re not one of the show’s many rabid fans.

None of what Manuel experienced in the six hours he was on-set will make a lick of difference in his prognosis—unless, of course, it does. Scientists have never fully understood the multiple ways optimism and hope and just plain being happy can help humans battle disease—except to say with near-certainty that they can.

Just as important is what the small act of kindness that came Manuel’s way—and a million-million others like it that are performed around the world every day—say about the prognosis for the human condition. Evil is vulgar, broad-brush stuff—the dark, mindless business of burning things down or blowing them up. Kindness is pointillist—bright dots of good, dabbed and dabbed and dabbed again. No single one of them amounts to very much. But a million-million every day? That can create an awfully beautiful picture.

Tradução/Translated by: Dayana Alves Coelho.

Fontes/Sources: Time, Entertainment Tonight, Design & Trend.

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